MOXIE: Τώρα θα μπορείς να αναπνέεις στον Άρη! – Επιστήμη και Τεχνολογία

Mars Oxygen In-Situ (MOXIE)

Φωτογραφία: EPA / BGNES

Οι μελλοντικοί αστροναύτες που θα ταξιδέψουν στον Κόκκινο Πλανήτη μπορούν να «αναπνεύσουν εύκολα»! Το ρόβερ Perseverance της NASA έμεινε στην ιστορία δημιουργώντας οξυγόνο από το CO2 του Άρη, ανέφερε η Daily Mail.

Το εξάτροχο όχημα βρίσκεται στον Άρη για να αναζητήσει σημάδια αρχαίας ζωής, να ψάξει για νερό και να συλλέξει δείγματα αρειανού εδάφους και πετρωμάτων για να τα φέρει στη Γη όταν επιστρέψει εδώ μια μέρα. Στοχεύει επίσης σε μια σειρά από άλλα επιστημονικά πειράματα, συμπεριλαμβανομένων αυτών με τη βοήθεια του MOXIE (Mars Oxygen In-Situ) – μια μικρή συσκευή σε σχήμα χρυσού κουτιού που χρησιμοποιεί τεχνολογία ηλεκτρόλυσης για την παραγωγή οξυγόνου.

Κατά τη διάρκεια της πρώτης δοκιμής του στον Κόκκινο Πλανήτη, το MOXIE, ως μέρος ενός πειράματος επιτόπου για τη χρήση των πόρων του Άρη, παρήγαγε 5,4 γραμμάρια O2 ανά ώρα, με την εξαγωγή διοξειδίου του άνθρακα και τη μετατροπή του σε οξυγόνο. Αυτή η έκδοση είναι ικανή να παράγει έως και 12 g οξυγόνου την ώρα ή περίπου 288 g την ημέρα. Οι αστροναύτες του ISS καταναλώνουν κατά μέσο όρο 840 g O2 κάθε μέρα.

«Αυτό είναι ένα κρίσιμο πρώτο βήμα προς τη μετατροπή του διοξειδίου του άνθρακα σε οξυγόνο στον Άρη», δήλωσε ο Jim Reuters της NASA, προσθέτοντας:

«Η επίδειξη της τεχνολογίας πραγματοποιήθηκε στις 20 Απριλίου και ελπίζουμε ότι οι μελλοντικές εκδόσεις του πειραματικού εργαλείου θα ανοίξουν το δρόμο για μελλοντική έρευνα».

Ελικόπτερο της NASA κατά την πρώτη του δοκιμαστική πτήση στον Άρη, 19 Απριλίου 2021

Ιδρύθηκε στο Ινστιτούτο Τεχνολογίας της Μασαχουσέτης, το MOXIE είναι κατασκευασμένο με ανθεκτικά στη θερμότητα υλικά όπως κράμα νικελίου και έχει σχεδιαστεί για να αντέχει σε θερμοκρασίες 800 βαθμών Κελσίουαπαραίτητο για τη διαδικασία. Η λεπτή επίστρωση χρυσού προστατεύει το rover από ζημιές και οι μελλοντικές εκδόσεις μπορεί να είναι αρκετά μεγαλύτερες για να τροφοδοτούν έναν πύραυλο.

Ο μηχανικός του MIT Michael Hecht είπε ότι μια μονόχρωμη έκδοση του MOXIE θα μπορούσε να παράγει περίπου 25.000 κιλά οξυγόνου που απαιτούνται για την εκτόξευση ενός πυραύλου από τον Άρη.

Ο μηχανισμός χρησιμοποιεί ηλεκτρισμό και χημεία για να διαχωρίσει τα μόρια του διοξειδίου του άνθρακαπου αποτελούνται από ένα άτομο άνθρακα και δύο άτομα οξυγόνου. Παράγει επίσης μονοξείδιο του άνθρακα ως υποπροϊόν, το οποίο «απελευθερώνεται ακίνδυνα πίσω στην ατμόσφαιρα», εξήγησε η ομάδα του MIT Haystack Observatory, που σχεδίασε το MOXIE.

Στο πρώτο του πείραμα, το MOXIE παρήγαγε περίπου 5 γραμμάρια οξυγόνου, που ισοδυναμούν με περίπου 10 λεπτά οξυγόνου για να αναπνεύσει ένας κανονικός αστροναύτης.

Οι μηχανικοί του MOXIE θα πραγματοποιήσουν τώρα περισσότερες δοκιμές και θα προσπαθήσουν να αυξήσουν την ικανότητά του. Έχει σχεδιαστεί για να μπορεί να παράγει έως και 10 γραμμάρια οξυγόνου την ώρα.

Η Perseverance προσγειώθηκε στον Κόκκινο Πλανήτη στις 18 Φεβρουαρίου με τη βοήθεια ενός αλεξίπτωτου.

Το Rover Perseverance προσγειώθηκε στον Κόκκινο Πλανήτη στις 18 Φεβρουαρίου με αποστολή να αναζητήσει σημάδια μικροβιακής ζωής. Το μίνι ελικόπτερο Ingenuity του έμεινε στην ιστορία αυτή την εβδομάδα, πραγματοποιώντας την πρώτη πτήση με κινητήρα σε άλλο πλανήτη., καθώς άλλη μια πτήση είναι προγραμματισμένη για σήμερα.

Θα προσπαθήσει να σκαρφαλώσει 5 μέτρα από το έδαφος, να κρατήσει την πορεία για μικρό χρονικό διάστημα, να κινηθεί σε μια μικρή κλίση και να κινηθεί 2,5 μέτρα πριν σταματήσει. Όταν σταματήσει, το διαστημικό σκάφος θα «αιωρείται στη θέση του» και θα κάνει στροφές για να στρέψει την έγχρωμη κάμερά του σε διαφορετικές κατευθύνσεις πριν προσγειωθεί ξανά στο πεδίο των αδελφών Ράιτ.

Το rover κατέγραψε επίσης ζωντανούς ήχους από τον Άρη για πρώτη φορά και μόλις το Ingenuity ολοκληρώσει την πτήση του στα μέσα Μαΐου, θα συνεχίσει την επιστημονική του αποστολή εξερευνώντας τον κρατήρα Jezero, καταλογοποιώντας βράχους και αναζητώντας σημάδια ζωής. Κύριος σκοπός του είναι να αναζητήσει «βιοδείκτες» – ίχνη παλαιότερης ή παρούσας μικροβιακής ζωής – καθώς και να συλλέξει δείγματα πετρωμάτων.

Μια φωτογραφία που παρείχε η NASA δείχνει το τοπίο γύρω από το rover Perseverance.

Το rover θα διαπεράσει τη σκονισμένη επιφάνεια και θα συλλέξει υλικό σε σωλήνες τιτανίου στην «κοιλιά» του. Η NASA στοχεύει να συλλέξει τουλάχιστον 20 δείγματα με ποικιλία υλικού που μπορούν να επιστραφούν στη Γη για περαιτέρω ανάλυση.

Ωστόσο, το Perseverance δεν θα φέρει τα δείγματα πίσω στη Γη. Όταν το rover φτάσει σε ένα κατάλληλο μέρος, οι σωλήνες θα πέσουν στην επιφάνεια του Άρη για να συλλεχθούν από μια μελλοντική αποστολή.

Το ελικόπτερο Ingenuity αμέσως μετά την επιτυχή ολοκλήρωση της δοκιμής περιστροφής κατά την πτήση.

Andrianos Mutakis

"Δια βίου γκουρού της μπύρας. Κακός social mediaholic. Διοργανωτής. Τυπικός geek της τηλεόρασης. Καφετιέρης. Περήφανος επαγγελματίας τροφίμων."

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.